Текст: Дмитрий Симонов

Платформа массовых онлайн-курсов Prometheus и проект «Наукові пікніки в Україні/Scientific Fun» провели опрос среди киевлян, чтобы выяснить, насколько население ориентируется в науках в рамках школьной программы. Оказалось, что менее 40% могут объяснить, почему дует ветер и приблизительно столько же людей не могут припомнить, в каком веке жил Тарас Шевченко. Лишь немногим более половины опрошенных знают, с какого события началась Вторая мировая война, и только четверть догадываются, что физиологический стресс может играть позитивную роль для организма. И хотя термин «инфляция» у всех на слуху, но 30% респондентов не могут объяснить, что это такое.

Результат ожидаемый. И, конечно же, дело не в том, что «в СССР было хорошее образование, а теперь все дураки». Так было и раньше и не только в Украине. В конце 1980-х, по данным социологов, почти половина взрослых американцев проявляли интерес к науке и научной политике, но при этом лишь 25% понимали научную информацию, полученную из журналов, газет и телевизора на минимально приемлемом уровне.

Но главный вопрос: зачем человеку знать, откуда берется ветер и прочую ерунду? Умберто Эко обратил внимание на то, что технологии в современном обществе воспринимаются как плоды магии: нажал на кнопочку — и ты разговариваешь с человеком на другом конце планеты. Эту магию творят ученые, а как именно они это делают — сугубо личные проблемы магов. То есть ученых в нашем случае.

А большинству нормальных людей, например, достаточно знать, что вирусы и бактерии — это микробы, из-за которых мы болеем. Ученые говорят, что вирусы — это «внеклеточная форма жизни», а бактерии — это хоть и «доядерные», но все же клетки. А мы тем временем продолжаем грипп и простуду лечить антибиотиками. Ведь не надо быть ученым, чтобы понять, что антибиотики — это мощь.

Всемирная организация здравоохранения провела исследование в 12 разных странах с целью выяснить, что люди знают об устойчивости бактерий к антибиотикам. Так вот 64% полагают, что грипп и простуду можно лечить антибиотиками. А 32% опрошенных считают, что если через пару дней приема антибиотиков самочувствие улучшилось, то курс лечения можно прекратить досрочно.

Именно благодаря таким людям болезнетворные бактерии приобретают устойчивость к антибиотикам. Если простыми словами, то это означает, что инфекция, которая еще лет 20 назад лечилась курсом простеньких антибиотиков, сегодня требует «тяжелой артиллерии», от которой организм оправляется нескоро. Это если повезет. А может быть, что не поможет и «тяжелая артиллерия».

Это не футурологическая страшилка об очередном апокалипсисе — это сегодняшняя реальность. По данным ВОЗ, в 2013 году зарегистрировано около полумиллиона новых случаев заболевания туберкулезом с так называемой множественной лекарственной устойчивостью. Этот вид туберкулеза лечится сложнее и дольше, чем обычный — нерезистентный туберкулез.

По меньшей мере в 10 странах отмечены случаи гонореи, которая не поддается лечению цефалоспоринами третьего поколения. Это путь к тому, что гонорея в будущем станет неизлечимой болезнью, поскольку альтернативных препаратов для ее лечения не только нет, но они даже не разрабатываются. В финансовом выражении устойчивые к антибиотикам бактерии, согласно некоторым оценкам, будут стоить мировой экономике $100 трлн в следующие 35 лет.

Как следует из того же исследования ВОЗ, две трети участников опроса думают, что если человек принимает антибиотики правильно, то ему не грозят устойчивые к последним инфекции. А чуть меньше половины полагают, что подобные проблемы могут коснуться только тех, кто часто принимает антибиотики. Но и первое, и второе неверно. Устойчивые к антибиотикам бактерии могут заразить любого человека в любой стране.

Как известно, свобода одного человека заканчивается там, где она ограничивает свободу другого. В нашей стране нет законов, которые запрещают людям верить в то, что Земля плоская, а человек произошел от дельфина, ведь это их личное дело. Но упрямая глупость одних может стать серьезной проблемой для других.

НОВОСТИ

Внутренний друг

Исследование среди женщин индейского племени чимане (Боливия) показало, что число рожденных ими детей может зависеть от наличия паразитических червей в их организме. Часть женщин была заражена анкилостомами, а часть аскаридами. Первые имели в среднем шесть детей, а вот матери, зараженные аскаридами, — 11. При этом и аскариды, и человеческий плод используют похожие «уловки» для противостояния иммунной системе материнского организма.

Красная улучшенная

Управление по контролю качества пищевых продуктов США разрешило употреблять в пищу генетически модифицированного атлантического лосося.

Этот организм под торговой маркой AquAdvantage salmon создала компания AquaBounty Technologies. Согласно выводам, рыба не уступает по пищевым качествам обычному атлантическому лососю и не несет никаких рисков для здоровья потребителя.