Наталия Судакова, Алексей Левченко

Зонд «Новые горизонты» — это первый космический аппарат, созданный, чтобы достичь Плутона. Его миссия уникальна и поможет ответить на главный вопрос: как сформировалась Вселенная? Автоматическая межпланетная станция была запущена НАСА в рамках программы «Новые рубежи» и предназначена для изучения Плутона и его естественного спутника Харона. Запуск осуществлен 19 января 2006 года. Завершение миссии, предположительно, произойдет в 2026 году.

Если у «Новых горизонтов» останется достаточно топлива, зонд полетит дальше, чтобы изучить хотя бы еще один объект в регионе Солнечной системы за пределами наших планет в поясе Койпера. Этот пояс находится на границе Солнечной системы и в 20 раз шире, чем пояс астероидов, который отделяет Марс от Юпитера. Астрономы считают, что он может хранить обломки небесных объектов, оставшихся со времен формирования Солнечной системы. В НАСА ликуют: уже в первые дни после сближения с Плутоном удалось заснять плавучие льды, экзотическую химию поверхности, горные хребты и дымку. При этом пока что ученые получили лишь 5% от всех собранных аппаратом данных — самое интересное впереди. 


Кликните по изображению